美國的太空望遠鏡瞄準隱身的棕矮星

畫家筆下新發現的棕矮星
美國太空總署首次使用史匹哲(Spitzer)太空望遠鏡和雨燕(Swift)伽瑪射線暴天文衛星聯合觀測微透鏡天文現象。遙遠的恆星,由於前景宇宙物體的重力場而變亮的特性,利用來尋找一些好像行星的低質量物體。今次觀測結果卻發現了一顆棕矮星。

棕矮星是行星和恆星之間的中間星體,它們的質量高達木星的八十倍,但是質量未足夠大,不能通過核聚變方式產生能量,形成恆星。天文學家發現,好像我們太陽質量的恆星,有少於1%的恆星系統,在距離三個天文單位內的地區(一個天文單位是地球和太陽之間的距離)存在棕矮星的軌道上運行。

新發現的棕矮星編號OGLE-2015-BLG-1319,是首次由兩枝太空望遠鏡合作觀察微透鏡事件發現。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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