星系相撞構成清晰可見的太空巨眼

 IC 2163 (左) 和NGC 2207 (右)星系
天文學家利用阿塔卡馬大型毫米/亞毫米波射電望遠鏡陣列(Atacama Large Millimeter Array,簡稱 ALMA),觀測這兩個距地球約一億一千四百萬光年的星系,發現NGC 2207星系以每小時362,102公里的速度,從側邊撞擊IC 2163螺旋星系。

碰撞產生耀眼的弧狀恆星誕生區域出現大量的恆星和氣體,這些物質好像海嘯一樣,在星系之中湧動。從一億一千四百萬光年外的地球觀察這些物質,因高熱而發亮的一氧化碳氣體塵埃形成眼睛,較暗的星系中心是瞳孔。這些明暗相間分佈的恆星、氣體及塵埃,恰好形成兩隻一大一小的眼睛,從太空向地球投來好奇的目光。

【圖、文:節譯自歐洲南方天文台網頁】

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