幾十顆宜居行星候選者現身

畫家筆下的刻卜勒太空望遠鏡
美國太空總署刻卜勒太空望遠鏡在最近的一次延展任務中,又發現了八十七顆繞紅矮星的宜居行星候選者,其中有六十三顆小於海王星,還有幾顆可能比地球還小,五顆已確認處在其所圍繞紅矮星的宜居區。

銀河系中絕大多數的恆星比太陽更小、更冷,它們被稱為紅矮星。加州理工學院天文物理學家考特尼·德瑞興()表示:在三十光年內的紅矮星超過二百五十顆,因為比較類似太陽的恆星散發更少熱量,所以它們的行星既不太靠近紅矮星,也離得不太遠,大概是太陽系中位於金星和火星軌道之間的區域。這類行星的運行速度也更快,其中一些繞恆星軌道只需要幾個星期就能完成一周,刻卜勒太空望遠鏡很容易檢測到它們明暗交替帶來的訊號變化。

【圖:美國太空總署;文:節錄自國家航天局網頁;新聞訊息由林景明提供】

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