太陽系邊緣發現新天體有助尋找第九大行星

畫家筆下的L91新天體
天文學家確認了一顆由位於夏威夷的加法夏(加拿大、法國和美國夏威夷合資)望遠鏡發現,臨時編號L91的新天體。它距離太陽不少於50個天文單位,軌道呈現強烈拉伸的橢圓形,距離最遠的時候,可能達到1,430個天文單位。

天文學家目前沒有這顆天體的大小與質量數據,但計算顯示,L91可能正處於從奧爾特雲(Oort cloud)向古柏帶(Kuiper belt)遷移的過程,它環繞太陽一周需要二萬多年。

加州理工學院行星天文學家康士坦·白提根(Konstantin Batygin)副教授認為,奇特的L91軌道可能是受到一顆未被發現的巨大天體拉扯,而這顆巨大的天體很有可能就是天文學家正在尋覓的太陽系第九大行星。

【圖:歐洲南方天文台;文:節譯自美國科學促進會網頁】

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