中國將發射脈衝星導航試驗衛星探索太空船自主導航技術可行性

畫家筆下的脈衝星導航衛星
中國將於2016年11月擇機發射一顆脈衝星導航試驗衛星(XPNAV-1),驗證基於X射線脈衝星的航天器自主導航技術可行性。

脈衝星是高速自轉的中子星,是恆星核能耗儘後的一種遺骸,具有極其穩定的周期性,其穩定度比目前最穩定的氫原子鐘還要高一萬倍以上,是自然界中最穩定的天文時鐘。

中國研製的這顆微小衛星,重量僅為二百多公斤,搭載了准直型微通道板探測器和掠入射聚焦型探測器兩種不同形式的探測器,按計劃將完成三項試驗任務:嘗試在空間環境下實測驗證兩種類型的X射線探測器性能,研究宇宙背景噪聲及探測器響應機制;探測蟹狀星雲脈衝星或脈衝雙星系統,提取脈衝星輪廓;長時間累積觀測三顆低流量脈衝星,建立試驗型數據庫,探索脈衝星導航系統體制驗證。

脈衝星導航試驗衛星總指揮兼總設計師薛力軍說,脈衝星導航試驗星的研製,只是在脈衝星導航技術研究的征途中邁出了一小步。脈衝星導航技術是當前國際航天先進技術研究熱點,它不依賴於現有的導航星座系統,可大幅減少航天器對地面測控系統的依賴程度,增強系統的抗干擾和自主生存能力。此技術有望為未來深空探測、星際飛行等提供自主導航。

【圖:互聯網;文:節錄自國家航天局網頁;新聞訊息由林景明提供】

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