巴西國旗的星空

巴西國旗的27顆星分佈在南半球星空的9個星座
在世界上,國旗上有星星的國家屢見不鮮, 但是若要選出國旗上的每顆星星都能與夜空中星群對應的,巴西國旗絕對是榜上的前幾名!

眾多國旗中,巴西的國旗可說是最「天文」的一支。雖然在國旗的設計上,以星星、月亮、太陽為素材的國家屢見不鮮,但是說到做得最徹底的,恐怕非巴西莫屬。因為巴西的國旗裡,可是擺上了一個真實的星空呢!

巴西國旗的底色為綠色,象徵境內廣闊的叢林;中央的黃色菱形,代表豐富的礦藏和資源;菱形中間則是藍色的天球儀,上面有27顆白色五角星,代表巴西的26個州和一個聯邦區。天球儀上還有一條拱形白帶,將球面分為上下兩個部分,白帶上用葡萄牙文寫著Ordem e Progresso,意思是「秩序和進步」。

中間這個天球儀是1889年才加上去的,用來取代原來的帝國國徽,天球上的星象是1889年11月15日8時30分里約熱內盧(Rio de Janeiro)的星空(由於地球自轉的關係,恆星在天空的位置,每小時會移動15度,由於地球公轉的關係,每天同時間會相差1度),標誌巴西最後一位皇帝佩德羅二世的退位、聯邦共和國成立的歷史時刻。

由於天球儀上的白色五角星象徵聯邦共和國的各個行政區,所以星星的數量是會隨著行政區的數量而變動:1889年時只有21顆星,1960年增為22顆,1968年23顆,1992年增為27顆後,至今(2016年)仍然維持27顆。白色五角星有五種大小,但是與真實星空的星等並沒有對應關係,也就是說真實星空中的亮星對應的,不見得是較大或較重要的行政區。目前的27顆星分佈在南半球星空的9個星座。

【圖、文:節錄自台北天文館之網路天文館網頁;新聞訊息由林景明提供】

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