天文學家首次準確量度遙遠星系氧含量

箭頭的位置是COSMOS-1908星系
一組由來自加州大學洛杉磯分校瑞央·桑德斯(Ryan Sanders)領導的研究團隊,利用安裝在凱克一號望遠鏡上的多目標紅外探索光譜儀(Multi-Object Spectrometer for Infra-Red Exploration,簡稱MOSFIRE)觀測,獲取遙遠星系COSMOS-1908的數據,量度出其氧含量是太陽氧含量的二成。這個星系距離地球一百二十億光年,蘊含大約十億顆恆星。

氧是宇宙中含量排第三位的元素,它誕生於恆星內部,當恆星死亡後,被星際氣體釋放到廣袤的宇宙空間。確定氧元素含量是理解星系內外物質循環的關鍵。

【圖、文:林景明節譯自加州大學洛杉磯分校新聞公佈】研究論文發表於7月8日出版的《天體物理學報通訊》

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