21年前今日兩位業餘天文學家發現上世紀末海爾-博普大彗星


1995年7月23日,美國的艾倫·海爾(Alan Hale)和 湯瑪斯·博普(Thomas Bopp)分別獨立發現該彗星,它是眾多由業餘天文學家發現的彗星當中,距離太陽最遠的(於木星軌道外被發現)。與哈雷彗星比較,若把兩顆彗星放在同一軌道上,海爾-博普彗星的亮度會超過前者千倍。

通常彗星在木星軌道外會比較不顯眼,但海爾-博普彗星則例外,該彗星過近日點時光度為-1.4等,縱使在城市中亦能以肉眼看見,是自1975年最亮的彗星,因此它成為了上世紀末最壯觀的彗星之一。根據哈勃太空望遠鏡的影像,海爾-博普彗星的直徑估計約40公里,屬於大型彗星。

海爾-博普大彗星是人類歷史上第一顆全面利用CCD技術作長時間觀測的彗星,照片的素質因此獲得極大改進。

【資料:維基百科】

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