美國太空總署批准延長新視野號任務探索另一顆小行星

新視野號探測2014 MU69小行星飛行軌道
美國太空總署獲得額外的資金,延長新視野號任務,探索另一顆編號2014 MU69的古柏帶(Kuiper Belt)小行星。2014 MU69位於冥王星以外的軌道,新視野號預計在2019年1月1日飛掠這顆小行星。

2014 MU69是在天文學家尋找新視野號在飛掠冥王星後,下一個潛在探測天體的尋天中發現。2014年6月26日哈勃太空望遠鏡首次拍攝到這顆小行星,當時它的光度為26.8等。初步計算2014 MU69的直徑大約是三十至四十五公里,軌道周期約二百九十三年。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

「古柏帶」中國大陸譯作:柯伊伯帶

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