黎明昨日完成對穀神星的主要探索任務

這張假色照片突出穀神星表面不同物質的差異
美國太空總署黎明號太空船環繞穀神星飛行,科學家發表研究論文,將收集所得的數據進行了全新分析,顯示這顆矮行星的神秘亮斑及它地面以下的組成成分。論文指出,穀神星的地表層下面可能存在一些液體。

世界各地將昨日定為小行星日,正好是美國太空總署的黎明號太空船完成探測穀神星主要的任務。所得結果已經超過所有人最初對於探索灶神星和穀神星探的期望。

自從2007年9月黎明號發射升空以來,它走過了五十六億公里的路程,拍攝了灶神星周圍和環繞榖神星的軌道拍攝了六萬九千張照片。黎明號的先進電離子推進系統,令到太空船在軌道上能夠對準主小行星帶中的兩個目標。太空船在探索過程中,已經啟動了大約四萬八千小時的推進動作,將太空船的軌道修正。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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