西南研究院團隊發現鳥神星的衛星

鳥神星的衛星出現在左圖但右圖卻看不見
美國西南研究院阿力斯·帕克斯(Alex H.Parkes)領導的團隊,利用哈勃太空望遠鏡上的三號廣角相機,在拍攝鳥神星(Makemake)的圖片中,發現緊貼在它旁邊的一個暗淡光芒,通過分析確認是鳥神星的衛星,他們暱稱為MK2。

鳥神星是目前已知古柏帶(Kuiper Belt)最大最亮的天體之一,大小僅次於冥王星。鳥神星的闊度有一千四百公里,而它的衛星闊度可能還不到一百六十一公里。鳥神星發現於2005年,形狀像足球,表面被冰凍甲烷所覆蓋。

【圖、文:林景明節譯自西南研究院新聞公佈】研究論文發表於本月27日出版的《天體物理學報通訊》

古柏帶,中國大陸譯作:柯伊伯带

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