哈勃太空望遠鏡證實海王星出現新的暗斑

5月16日海王星大氣層出現的黑暗漩渦
美國太空總署哈勃天文望遠鏡今年5月16日拍攝到海王星表面出現一個新的黑暗漩渦。雖然1989年航行者太空船飛掠海王星和1994年哈勃太空望遠鏡都拍攝到類似的暗斑,這是本世紀首次出現在海王星的大氣層上。

黑暗漩渦是海王星大氣層上的高壓區域,通常伴隨著明亮的同伴雲(Companion cloud),這種現象常出現在氣態行星上。漩渦會令到空氣向高處爬升,氣體凍結成甲烷冰晶體後,又形成了明亮的雲層。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁;新聞訊息由林景明提示】

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