天文學家探測到宇宙最古老的氧元素

畫家筆下SXDF-NB1006-2星系檢測出氧氣
由日本大阪產業大學的井上昭雄副教授、東京大學田村陽一助教和日本國立天文台松尾宏副教授組成的研究小組,使用位於智利的阿塔卡馬大型毫米波/亞毫米波陣列射電望遠鏡,首次在距離131億光年,編號SXDF-NB1006-2星系中,偵測到電離氧氣元素。這是觀測歷史中發現最古老的氧元素。

電離氧氣被認為是由大量年輕大質量恆星形成,這項發現將會是探索神秘的「宇宙再電離」時期一個重要的線索。宇宙大爆炸後,物質粒子全部以高溫離子形態存在,但隨著宇宙不斷膨脹和冷卻,質子和電子會結合形成不帶電的氫原子,宇宙由此進入平靜的“黑暗時期”。之後,宇宙再次發生電離,合成氧和碳等重元素,最終形成了現在的宇宙。但再電離是怎麼發生的,一直沒有明確答案。在這個神秘的闡發的氧氣將有望發揮重要的作用。

【圖、文:節譯自日本國立天文台新聞公佈】

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