天文學家發現一顆地球忠實夥伴的小行星

2016 HO3小行星有
天文學家發現一顆奇特的小行星,它圍繞太陽運作時,保持與地球一定的距離,成為地球的一個忠實夥伴。這顆小行星已經環繞地球飛行幾十年,在今後數百年仍然會伴隨地球運行。

這顆臨時編號2016 H03的小行星,除了環繞太陽公轉外,似乎也環繞地球旋轉,由於小行星的軌道距離地球太遠,只能視作一顆近地伴侶的天體,或者是至今發現最穩定的準衛星。

美國太空總署噴氣推進實驗室近地天體中心主任保羅祖達士(Paul Chodas)表示, 另外一顆編號2003 YN107的小行星,十年前也跟隨了一段類似的軌道模式環繞太陽和地球運行,但後來離開了,今次發現這顆小行星軌道更鎖定在地球範圍。根據計算數據顯示,它會停留在這個軌道上幾百年。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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