天文學家發現大型系外行星環繞兩顆恆星旋轉

 畫家筆下恆星和行星同時凌它的主恆星
聖地牙哥州立大學(San Diego State University)天文學家威廉·威爾士(William Welsh)近日在美國天文學會的會議上,宣佈他們的團隊利用刻卜勒(Kepler)太空望遠鏡,發現了一顆編號的新系外行星克卜勒-1476b。,是少見的「環雙星行星」,是已知的同類行星中最大的一個,且其大型衛星上可能有生命存在。

克卜勒-1647b(Kepler-1647b)距離地球大約三千七百光年,屬於環繞雙星運轉的行星,它同時繞著兩顆恆星運轉,它的大小、質量和木星相同,年紀則和地球差不多,約生成於四十四億年前。而它環繞運行的恆星也和太陽類似,其中一顆比太陽稍大,另一顆則稍微小一點。

克卜勒-1647b公轉一圈需時1,107天,相當於三個地球年,雖然它處於適合孕育生命的適居帶上,但因為是氣態行星,因此天文學家認為不太可能有生命存在,不過在任何環繞它的衛星,很可能有潛在孕育生命的條件。

【圖、文:節譯自聖地牙哥州立大學新聞公佈;新聞訊息由林景明提示】 研究全文已經接受刊登在稍後出版的《天體物理學報》

「聖地牙哥州立大學」中國大陸譯作:圣迭戈州立大学
「刻卜勒太空望遠鏡」台灣譯作:克卜勒太空望遠鏡,中國大陸譯作:开普勒空间望远镜

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