冥王星高地的鋸齒狀地貌

史普尼克平原右下方的庫朗斑地區
美國太空總署今日發佈新視野號飛掠冥王星時拍攝的巨大冰塊的平原,其中右下方是平原邊崎嶇,呈現鋸齒狀的庫朗斑(Krun Macula)地貌。這個地區以曼德安(Mandaean)教的冥府大神「庫朗」(Krun)作為非正式名稱。

庫朗斑比附近的平原高二千五百米,由一群橫跨八至十三公里,深達二千五百米的圓形凹坑連接。在「史普尼克」平原(Sputnik Planum)深谷的坑穴超過四十公里長,二十公里濶,大約三公里深;幾乎是美國亞利桑那州大峽谷深度的兩倍,深谷底覆蓋著冰氮。新視野號科學家認為這些坑穴可能是地表塌陷形成,但是如何做成這種塌陷,日前仍然是個謎。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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