系外行星陰天可能將大氣層中的水氣隱藏

雲霧遮蔽行星大氣層令水氣難以偵測
是否有水的存在,是天文學家研究系外行星的主要課題。一些比較接近母體恆星,質量類似木星,稱為「熱木星」hot Jupiter 的系外行星,它們表面可以達到攝氏1,100度,意味著任何水份,將以水蒸汽的形式出現。

天文學家發現很多「熱木星」的大氣都有水氣的蹤跡,但也有一部份「熱木星」似乎沒有水氣。美國太空總署噴氣推進實驗室,的科學家希望找出這些巨大的行星大氣層有什麼共通之處。

研究人員集中研究利用美國太空總署哈勃太空望遠鏡測量的十九顆「熱木星」。他們發現,大約一半這類的行星大氣層被雲或霧所遮蔽。

加州州立大學北嶺分校碩士研究生艾西瓦婭·艾耶(Aishwarya Iyer)在噴氣推進實驗室實習時表示:「我們研究的動機是看這些「熱木星」類型的系外行星,它們是否有任何共通的大氣特性。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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