大多數系外行星的外星生命很可能一早就夭折

畫家筆下的岩石系外行星
天文學家發現我們附近的恆星擁有很多系外行星,似乎存在適居帶,好像地球一般大小的行星可能是常見的。問題是我們的銀河系內的數十甚至數百億顆潛在可居住的行星,就只有地球有智慧生命嗎?

搜尋外星生命已經成為下一代望遠鏡和太空任務,但是成功找到外星有智慧的生命真是這樣樂觀?許多科學家和評論家認為,發現更多的系外行星等同有機會找尋到更外星智慧生命。可惜岩石類的系外行星早期形成和演化過程,充滿暴力和動盪,大多數的外星生命在演化成為微生物的時候,已經滅絕,變成化石。情況就好像死了恐龍不走路、不說話和不呼吸。在數十億年前已經變成化石的微生物,不容易從系外行星的大氣中,利用遠程採樣的方法檢測出來。

【圖:美國太空總署;文:節譯自物理學機構網頁】

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