追夢者號航天飛機得第二輪國際太空站貨運合約

追夢者號航天飛機可以在普通跑道降落
1月21日,美國太空總署宣佈:內華達山脈公司(Sierra Nevada Corporation)贏得第二輪國際太空站商業貨運任務三份合約的其中一份。

內華達山脈公司此次中標成功,憑藉一款利用火箭垂直發射升空、能像飛機那樣水平著陸返回的迷你航天飛機「追夢者」號 Dream Chaser。它長九米、直徑七米、總重為十一噸,比以往的太空穿梭機輕和細小得多,最多可搭載七名乘客。它的結構採用了大量最先進的複合材料,其在軌動力來自兩台推力可調的固體與液體混合的火箭發動機,推進劑採用端羥基聚丁二烯(HTPB,固體燃料)和一氧化二氮(氧化劑),它們都具有無毒、易存儲的特性。可以說,「追夢者」號體現了美國新一代航天飛機的基本特徵。

【圖:內華達山脈公司;文:節錄自國家航天局網頁】

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