羅賽塔號發現楚留莫夫·格拉希門克彗星上有大片水冰

印和闐地區的水冰證據
歐洲太空總署彗星探測太空船「羅賽塔號」又有新發現,靠著太空船上的可見光和紅外熱成像光譜儀,科學家首度觀察到彗星表面有大片水冰(water ice)。

根據獲取的紅外線觀測數據的分析,顯示彗星最上層的組合物主要是乾燥和深色富含有機物的物質,有少量水冰混合。雖然大家都知道水冰是彗核的主要成份之一,但在這之前,一直很難發現彗星表面的水冰。

今次發現的水冰在距離彗星大瓣底部,稱為印和闐(Imhotep)區域兩個數十米的地方發現。水冰出現在峭壁上和岩屑墜落處,在可見光下看起來是一個非常明亮的光亮點。

行星學家梅非·古迪帕帝(Murthy Gudipati)指出:「可能有裂縫或有東西墜落到彗星表面,令到彗星表層露出一大片有水冰的新裡層。雖然我們知道水冰必須在彗核內,這是我們第一次直接看到內部的冰層。」

【圖、文:節譯自歐洲太空總署網頁】

發表回覆