美國朱諾號太空船創下太陽能飛行新記錄

畫家筆下的朱諾號木星探測太空船
美國太空總署朱諾號(Juno)木星探測太空船今日香港時間凌晨三時,打破了人類最遙遠的太陽能供電使用者的紀錄,成功在七億九千三百萬公里外依賴太陽能發電。

此項紀錄保持者原本是歐洲太空總署羅塞塔號太空船在2012年10月創造,當時它的軌道距離太陽七億九千二百萬公里。

朱諾號2011年8月5日發射升空,預定今年7月4日抵達木星。朱諾號是第一艘使用太陽電池板取代放射性同位素熱電機的木星探測太空船,之前的先鋒十號、先鋒十一號、航行者計劃、尤里西斯號、卡西尼-惠更斯號、新視野號和伽利略號都是使用核燃料。一旦進入環繞行木星的軌道,朱諾號最多只能獲得在地球上可以得到的4%的陽光。但在過去幾十年太陽電池板的技術和效率取得的進展,使它能在距離太陽五個天文單位,都能夠從太陽電池板提供足夠的動力。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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