美國兩大太空望遠鏡發現其它星系有類似海山二的恆星

其它星系中類似海山二的恆星
著名的海山二(η Carinae)位於南天星座船底座,距離地球約七千五百光年,光度是太陽的五百萬倍。它是由兩顆大質量恆星組成的雙星系統,軌道週期為5.5年。天文學家估計質量更大的主星約九十倍太陽質量,較小的伴星質量有超過三十倍太陽質量。這個恆星系統在1843年左右發生過一次大爆發,被認為是一個「假超新星事件」。那次爆發向宇宙空間拋擲了至少十倍太陽質量物質,而後被大量的氣體與塵埃籠罩。

一個由美國太空總署戈達德太空飛行中心博士後研究員熱瓦甫·漢(Rubab Khan)領導的研究團隊,利用史匹哲太空望遠鏡與哈勃太空望遠鏡觀測的存檔數據中,發現星系M83存在一個孿生海山二候選體,距離地球一千五百萬光年。另外在星系NGC 6946、M101、M51中各發現一個孿生海山二,與地球的距離介於一千八百萬到二千六百萬光年之間。光學及紅外數據表明孿生海山二中五到十倍太陽質量氣體與塵埃內蘊藏著一顆大質量恆星。接下來的研究中他們將精確測定這些恆星的物理特性。

【圖、文:林景明節譯自美國太空總署哈勃太空望遠鏡網頁】研究論文發表於去年12月20日出版的《天體物理學報通訊》

史匹哲太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope,中國大陸譯作:斯皮策空间望远镜)

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