美籍荷裔天文學家凱伯誕辰


謝拉德·彼得·凱伯(Gerard Peter Kuiper,出生荷蘭語名:Gerrit Pieter Kuiper。1905年12月7日-1973年12月23日),荷裔美籍的天文學家,出生教育都在荷蘭,他在1933年來到美國,1937年成為美國公民。 凱伯出生在北荷蘭省的 Tuitjenhorn,是一位裁縫師的兒子。他從小對天文有極高興趣,並且有絕佳的視覺,據說他可以用肉眼看到 7.5等恒星,是一般人能看到的最暗星等的四倍暗。1924年他進入萊頓(Leiden)大學學習天文學,和同學巴特·包克(Bart Bok)、彼得·奧斯特霍夫(Pieter Oosterhoff)是好友。受教於天文學家埃希納·赫茨普龍( Ejnar Hertzsprung)、安東尼·潘涅庫克( Antonie Pannekoek)、威廉·德西特(Willem de Sitter)、簡·奧爾特(Jan Oort)、彼得·奧斯特霍夫和物理學家保羅·埃倫費斯特(Paul Ehrenfest)。1927年他取得學士學位後繼續攻讀研究所;1933年時以聯星的博士論文取得學位,指導教授是埃希納·赫茨普龍。之後他到美國加州利克天文台在天文學家羅伯特·格蘭特·艾托肯門下研究。1935年他到了哈佛大學天文台並於 1936年結婚。他原本有到爪哇島博斯查天文台(Bosscha Observatory)工作的計劃,但後來在芝加哥大學葉凱士天文台得到職位並於 1937年歸化為美國公民。他發起了葉凱士-麥克唐納小行星巡天計劃(1950至 1952年)。他發現了天衛五和海衛二。他是凱伯帶假說的提出人之一,雖然他認為行星重力的攝動會使海王星外區域的天體全部被清除。1944年時他發現火星大氣含有二氧化碳以及土衛六有富含甲烷的大氣層。1960年代他使用康維爾 990型飛機進行紅外線天文觀測。凱伯發現了幾個聯星並以「凱伯號碼」編號,如 KUI79。1960年代他負責決定阿波羅計劃在月球上的登陸地點。凱伯一生大部分的時間都在芝加哥大學。但 1960年時他到了亞利桑那大學成立月球與行星實驗室;直到去世前他都是該實驗室主任。 1973年他與其妻在墨西哥市度假時去世。之後月球與行星實驗室其中一棟大樓以其名字命名做為紀念。小行星 1776,月球、火星、水星各有一個隕石坑均以其名字命名。 【資料:維基百科;訊息由林景明提供】

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