科學家計劃利用詹姆斯·韋伯太空望遠鏡觀測太陽系外衛星

畫家筆下的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡
美國太空總署的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope),作為哈勃太空望遠鏡的繼任者,它將於2018年發射升空。主要通過觀測宇宙中最遙遠的天體,研究宇宙歷史的各個階段。 這個望遠鏡也將像探測太陽系內的行星一樣去調查系外行星。一組由美國地質調查局天體地質中心主任拉斯洛·克斯塔伊(Laszlo Kestay)領導的研究團隊,計劃利用太空望遠鏡的功能,把重點放在外太陽系衛星與它們的地質概況上,藉此更加了解我們的行星鄰居。 他們給詹姆斯·韋伯太空望遠鏡提出了兩個科學目標。第一個任務是完成大衛星的紅外調查,第二個任務關乎地質學,被描述為「監測活躍衛星表面變化」。 【圖、文:林景明節譯自物理學機構網頁】研究全文發表於論文預印本網頁arXiv上

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