美國太空總署研發手提實驗室可快速測定生命成分

便攜式的化學筆記本實驗室
美國太空總署正在研發一種《星空奇遇》的便攜實驗室,該實驗室可快速對有機體進行測定,如果外星岩石樣本中存在生命,那麼科學家會很快發現它們。這個靈感來自《星空奇遇》,其中有一種便攜式的化學筆記本電腦,能夠通過快速掃描收集有用的訊息,分析生命成分。 美國太空總署噴氣推進實驗室的科學家指出,化學分析儀可以檢測氨基酸和脂肪酸,這些物質通常被稱為生命的積木,如果發現它們,就意味著有生命存在。 氨基酸結合形成蛋白質對生命而言至關重要,幾乎所有的細胞內都有此類生化過程,研究人員認為發現二者其中之一,就意味著某個天體上存在生命,或者曾經出現過生命。新研發的化學筆記本相當於一台電腦大小,可以通過檢測岩石表面物質進行分析,樣本也可以是液態物質。美國太空總署噴氣推進實驗室博士後研究員傑西卡·克里默稱,我們有望在木衛二任務中使用它,可直接分析採集到的冰水樣本。這就像科學家利用咖啡機來分析樣本,把樣本加熱到攝氏一百度蒸發,通過熒光材料進行比對。科學家也熱衷觀察左旋氨基酸和右旋氨基酸,地球上的生物幾乎全部是左旋氨基酸,但科學家認為在其他世界的生命可能是右旋氨基酸。如果測試中發現左右旋氨基酸為對半分成,那可能意味著它或許不是生命的起源。 【圖:美國太空總署;文:節錄自國家航天局網頁;新聞訊息由林景明提供】

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