火衛一受火星潮汐力影響逐漸破碎形成火星環

畫家筆下的火星環
火星擁有兩顆衛星,比較大的火衛一(Phobos)和較小的火衛二(Deimos)。根據加州大學柏克萊分校(University of California, Berkeley)天文學家Benjamin Black和Tushar Mittal等人最近研究顯示火衛一正逐落往行星表面,但它最後並不會撞擊火星表面,而是受到火星潮汐力影響而逐漸破碎,約在二千至四千萬年內,碎片繞行火星而形成行星環,讓火星加入木星、土星、天王星與海王星的有環行星俱樂部。而這個火星環約可存在一百萬至一億年左右。火星最後只會僅存一顆衛星,火衛二。 因為火衛一是顆形狀不規則、像顆馬鈴薯一樣的衛星,因此火星重力作用在火衛一上各部位的拖曳力道略有差異。而火星一是顆結構鬆散不結實的天體,內部充滿了孔隙和碎石。根據Black等人的演算,當火衛一愈來愈靠近火星時,這樣的拖曳力道差異足以將火衛一扯碎,讓小至細塵、大至不同尺寸岩石的碎片四散,慢慢環繞火星而形成行星環。之後最大的那些碎片會繼續旋繞,直到以一個很低的掠射角(grazing angle)擦撞火星表面,在火星表面留下一個個蛋形的隕石坑;而其他絕大部分的碎片則持續繞著火星公轉數百萬年,。最後紛紛落入火星地表形成「火衛雨」,就像流星雨一樣。 【圖、文:節錄自台北天文館之網路天文館網頁;新聞訊息由林景明提供】

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