地球以前是橙色

畫家筆下早期地球的顏色
天文學家卡爾·薩根(Carl Sagan)說,地球是一個「淡藍色的點」。但二十五億年前,由於有機體產生的甲烷,我們的地球曾經是一個「淡橙色的點」。如果我們發現類似的太陽系外行星,那麼這也許意味著這樣的行星上面有生命存在。 在太古代時期,大氣中的甲烷分子被光分解之後,形成了複雜的碳氫化合物及碳和氫的有機化合物,讓地球擁有了一層橙色的霧霾,且太空中能看到這樣的顏色。橙色霧霾的形成有兩個可能來源,生命體和地質作用。因此,找到一顆橙色色調的太陽系外行星也許說明該行星正經歷著早期地球經歷過的階段。 在地球上,我們的霧霾能擴散到大氣層中二十至七十公里的高空,但最終它們還是會因如今地球上氧氣的增多而被淡藍色遮蓋住。氧氣能消滅甲烷,因此二十五億年前在海平面開始上升的時候,地球上的霾就無法永遠籠罩著它了。但它是生物標記的一個理想指標。目前,我們知道有不少太陽系外行星的大氣層中有霾或者雲,但我們尚不確定它們與地球這種由碳氫化合物組成的霾是否類似。 【圖、文:節錄自中國科學院物理研究所網頁;新聞訊息由林景明提供】

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