輻射爆炸或能摧殘最類似地球行星宜居能力

畫家筆下的刻卜勒-432
刻卜勒-438b(Kepler 438b)是至今為止與地球最相似的系外行星,温度和大小和地球相仿,但相較於地球而言,更靠近它的母星,一顆很活躍的紅矮星刻卜勒-432。 最近英國華威大學由戴維·杭斯朗(David Armstrong)博士領導的天體物理小組發現刻卜勒-432b的母星每隔數百天噴發一次超級耀斑,強度是已知記錄太陽耀斑強度的近十倍,相當於一千億噸TNT爆炸產生的能量,這會逐漸摧殘刻卜勒432b的大氣,令這顆行星暴露在紫外線與X射線輻射的環境中,從而失去保護生命的能力,也就無法適合生命倖存。 【圖:華威大學;文:林景明節譯自文:物理學機構網頁】研究全文發表於已經出版的《皇家天文學會月報》

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