天文學家在銀河系中心附近發現最古老恆星

畫家筆下的極超新星巨大爆炸
澳洲國立大學一個研究小組在銀河系中心附近發現了迄今已知的最古老恆星,這些恆星在銀河系形成之前就已經存在,當時宇宙的年齡僅為3億歲。 澳洲國立大學天文和天體物理學院路易絲·豪維斯(Louise Howes)女博士說,新發現的這九顆恆星屬於宇宙中現存的最古老恆星中的幾個,也是迄今觀測到的最古老恆星,銀河系圍繞這些恆星形成。研究團隊共篩選了約五百萬顆恆星,最終選定了這九顆恆星,它們都共同含有更早期的一顆原始恆星中的物質,該原始恆星在一次劇烈的大爆炸中死亡。對這九顆恆星的發現和研究,有助於了解這些恆星形成時的早期宇宙環境。 以往研究認為,原始恆星死亡時會發生極其巨大的超新星爆炸,噴發出大量鐵元素。但研究團隊通過分析這些古老恆星發現,它們當中的碳以及鐵等重元素含量低得驚人,進而說明它們之前的那顆原始恆星死亡時,並未產生超新星爆炸,而是產生了比超新星爆炸更為猛烈的爆炸。 項目負責人、澳洲國立大學教授馬田·阿斯普倫德(Martin Asplund)教授說,該校的天圖繪製者望遠鏡能夠根據恆星的顏色分辨其含鐵量,這對搜索恆星至關重要。研究團隊再通過分別設立於新南威爾士州和智利的望遠鏡繼續分析了恆星的基本構成。2014年,這一研究團隊在銀河系邊緣發現了一顆極其古老的恆星,隨後開始把研究重心轉向到銀河系緻密的中心區域,該區域的恆星形成更早。 【圖:歐洲南方天文台;文:節錄自國家航天局網頁;新聞訊息由林景明提供】究結果發表在最新一期《自然》雜誌

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