卡西尼號發現土衛六南極上空存在奇特冰雲

土衛六南極上空存在奇特冰雲
美國太空總署卡西尼號太空船近日拍攝到土衛六(Titan)南極附近出現的怪異雲團,其位於土衛六的平流層之中,內部成分為冰凍化合物。卡西尼號太空船拍攝到的雲層位於土衛六三百公里的高度,在2012年首次出現。事實上,當時卡西尼號太空船拍攝到的雲層仍然是冰山一角,一個更大規模的冰雲系統已經出現,位於平流層下方,大約二百公里的高度上。 科學家發現在土衛六的雲層中,冰雲是個非常特別的東西,在過去的幾年內,卡西尼號太空船也發現了土衛六的冰雲存在。不過這次是在冬季快要來臨時發現冰雲,通過太空船上的紅外線相機的數據,冰雲出現在三百公里的高空中,這是土衛六南極氣候變化的寫照。土衛六南極的冬天會非常寒冷,而且時間很長,相當於地球上的7.5年。 美國太空總署戈達德太空飛行中心的科學家嘉莉·安德森(Carrie Anderson)認為,我們從紅外數據中得出土衛六的氣候變化,同時也指出,土衛六上的冰雲與地球上熟悉的雨雲不一樣。雨雲是水分蒸發遇到較冷的溫度而形成,甲烷雲的形成機制也類似。冰雲的形成機制很特別,其高度較高,溫暖的氣流在極區沉降下來,形成了漩渦狀的漏斗,其中碳氫化合物和含氮化學物質開始混合,發生新的化學反應。 美國太空總噴氣推進實驗室卡西尼項目科學家史葛·埃丁頓(Scott Edgington)發現,土衛六的季節變化讓我們非常感興趣,因為從中可以發現許多新的現象。極地冰雲的存在就是一個案例,其中含有各種氫,碳和氮的化合物。 【圖:美國太空總署;文:節錄自國家航天局網頁;新聞訊息由林景明提供】

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