英國天文學家赫歇爾誕辰


威廉·赫歇爾爵士(Sir Frederick William Herschel 1738年11月15日-1822年8月25日),出生於德國漢諾威,英國天文學家及音樂家,曾作出多項天文發現,包括天王星等。被譽為「恆星天文學之父」。 他在天文學上的興趣自1773年開始濃厚,並開始自製望遠鏡。那時候,他主要觀測月球,測量月球山峰的高度,以及編撰雙星目錄等。1781年3月13日,就在他觀測雙星時,他發現了一顆新的行星天王星。這件事使他成為名人,他亦全身投入天文學。同年11月,威廉·赫歇爾獲授科普利獎章,並獲選成為英國皇家學會會員。1782年,他獲喬治三世接見,並被任命為「皇家天文官」(The King's Astronomer),年薪200英鎊。他一面出任天文官的工作,一面繼續製作望遠鏡,不少還賣給其他天文學家,其中有一台送往中國。 1783年,他送給卡羅琳一支望遠鏡,讓她開始自己的天文發現,尤其在彗星方面。她也成為威廉·赫歇爾的全職助理,為他撰寫觀測記錄。 1789年他發現了土星的新衛星,土衛一(Mimas)及土衛二(Enceladus)。在他的工作生涯後半部分,他發現了天王星,天王星的兩顆衛星-天衛三(Titania)及天衛四(Oberon)。 威廉·赫歇爾亦編製了一份詳盡的「星雲」列表,與及一份雙星列表。他首先發現大部分雙星並非貌合神離的光學雙星,而是互相具引力關係的。從研究恆星的自行,他也首先發現太陽系正在宇宙中移動,還指出該移動的大致方向。他亦研究銀河的結構,提出銀河呈圓盤狀。 1800年他發現了太陽紅外輻射。他當時用溫度計測量太陽光譜的各個部分,結果發現,在將溫度計放在光譜紅端外測溫時,溫度上升得最高,而那兒卻完全沒有顏色。於是他得出結論:太陽光中包含著處於紅光以外的不可見光線。現在人們稱為紅外輻射。在海因里希·奧伯斯於1802年發現智神星後,威廉·赫雪爾首先將這種天體名為小行星(asteroid),意指呈恆星狀的小光點。 為了記念赫歇爾,月球、火星和土衛一上的環形山及編號2000的小行星以他的名字命名。此外拉帕爾瑪島(La Palma)上的威廉·赫歇爾望遠鏡和歐洲太空總署的赫歇爾太空望遠鏡,也是記念他對天文的貢獻。 【資料:維基百科】

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