舊探測衛星變身成為近地小行星獵人

廣域紅外線巡天探測衛星搜尋近地天體延伸任務
美國太空總署2009年12月14日發射口徑0.4米的廣域紅外線巡天探測衛星(Wide-field Infrared Survey Explorer,簡稱 WISE),在2010年10月,衛星上的製冷劑用完,但衛星上各種儀器狀態仍然非常良好。美國太空總署行星部有見及此,出資將這顆人造衛星的用途,更改為進行不使用製冷劑的「搜尋近地天體延伸任務」Near-Earth Object WISE,簡稱 NEOWISE。 「搜尋近地天體延伸任務」是美國太空總署今年資助的五十四個研究計劃之一的近地天體觀測計劃。至今已經完成搜索98%監控名單中超過一萬三千顆近地天體。在觀測過程中,發現多一千五百顆近地天體。 【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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