美國天文學家提出簡易方法去定義行星

穀神星在新定義下仍然是矮行星
自上世紀80年代末,天文學家已經發現了近五千顆系外行星。但天文學家還在努力研究這些系外行星是屬於行星、矮行星。 美國加州大學洛杉磯分校馬各(Jean-Luc Margot)教授提出一個更簡單的方式來定義行星和矮行星。目前採用的國際天文學聯會於2006年頒佈的官方定義,只適用於太陽系天體,無法判斷系外行星是屬於那一類。馬各教授的行星定義能夠擴展到所有的行星系統。 新方法只需要計算恆星的質量、行星的質量和軌道週期, 所有這些數據都可以很容易從地面和太空望遠鏡獲得。據馬各教授的標準,太陽系中的八大行星和矮行星與現在國際天文聯會所定義的相同。所有目前已經證實的系外行星均確認為行星。 目前還不知道新方法是否會在2018年的下屆國際天文聯會年會前討論和通過委員會審議,到時候給會員投票。 【圖、文:節譯自加州大學洛杉磯分校新聞公佈】

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