伽利略衛星將驗證愛因斯坦的廣義相對論

伽利略衛星導航系統上的氫氣原子鐘
伽利略衛星導航系統是由歐盟研製和建立的全球衛星導航定位系統,該計劃由歐洲太空總署負責。該系統由三十顆衛星組成,發射的衛星將可以組成網絡發揮地面精確定位的功能。 2014年8月歐洲太空總署發射的第五和第六顆伽利略導航衛星在與火箭分離後未能成功進入目標軌道。歐洲太空總署將利用重新調整後的第五和第六顆伽利略導航衛星來驗證愛因斯坦的廣義相對論。更確切地說,這些衛星將研究重力對時間流逝的影響,深度觀察這些現象的細節。    伽利略導航系統地面控制人員已通過遠程操控成功對進入目標軌道的第五顆和第六顆衛星進行了軌道調整。衛星上裝備航天系統上的原子鐘將測量時間的波動,因為這兩顆衛星通過其不規則的軌道每天經歷兩次八千五百公里的上升和下降過程。該實驗將持續一年,他們通過驗證得出的精確度將比以前的研究提高四倍。 在愛因斯坦相對論中,描述了關於重力對時間流逝的影響。一個大質量物體(比如行星)壓縮周圍的空間,並且越靠近它,壓縮的幅度就越大。隨著某個物體落向這顆行星的表面,穿過這些被壓縮的空間所需的時間就會越來越短。 【圖:歐洲太空總署;文:節錄自國家航天局網頁;新聞訊息由林景明提供】

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