科學家發現火星極光證據顯示行星大氣演化歷程

火星快車十年內偵測到火星極光的位置
地球有北極光與南極光,當地球磁場將來自太陽的電子和質子向極地地區輸送時便會引發這種夜間發光的現象,這些高能粒子能夠激發大氣氣體分子並使其發出螢光。在火星上,人們或許會認為這種極光現象並非普遍,這是因為缺乏一個內在磁場的火星無法將太陽的高能粒子引向這顆行星的極點。  美國太空總署的科學家表示,火星大氣與揮發性演化”探測器發現了一個極光的證據,進而表明極光並非整個夜晚發生在這顆行星的全部表面。美國國家航空航天局解釋說,太陽風是來自太陽的高速粒子流,當它抵達失去磁場保護的火星後,會產生一個電場,加速火星大氣中被稱為離子的帶電原子,令其逃逸至太空中。地球上之所以不會有這種情況發生,是因為地球磁場在保護地球大氣層不受太陽風的影響。 【圖、文:節錄自歐洲太空總署網頁】

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