火星大氣一千公里處意外發現大量微小塵埃

畫家筆下的大氣與揮發物演化任務探測器
美國太空總署發現在火星表面一千公里的高度存在大量的微小塵埃,這些塵埃粒徑都很小,高度也超出了科學家的預計。此前的理論認為,這些微小塵埃顆粒只能在一百公里左右分佈,但是美國太空總署火星大氣與揮發物演化任務(Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission)探測器發現這些顆粒在這個高度十倍以上的地方仍然可以存在。最新的觀測顯示,這些塵埃顆粒可不一般,是太陽系早期的物質,這項發現有望揭開太陽系誕生時期的物質是如何分佈的。 據觀測顯示,在火星表面一百公里的高度已經彌散著大量的塵埃顆粒,這些物質主要來自火星上的全球沙塵暴,粉塵可抵達一百公里的高度,火星的兩顆衛星都不同程度受到了塵埃的干擾。火星大氣與揮發物演化任務探測器的觀測發現,火星周圍可能有等離子雲,塵埃會通過一個環形的通道進入火星大氣,但是火星大氣與揮發物演化任務探測器目前還沒有發現火星周圍有環存在。 火星大氣與揮發物演化任務探測器的數據分析指出,如果這些顆粒擁有大氣源,那麼表明我們仍然缺少對火星大氣的認識,一些基本過程被我們所遺漏。如果這個發現在後續的觀測中被證實,那麼說明火星高層大氣是個充滿活力的地方,包括二氧化碳、氬 ​​、氮氧化物和氧氣在內的成分都 ​​會被進一步分析。 密芝根大學(University of Michigan)研究人員對火星大氣與揮發物演化任務探測器進入近火點的大氣數據分析後發現,其中有些顆粒伴隨著火星大氣的丟失進入太空,這說明火星大氣在其歷史早期就出現大量逃逸,這個發現對研究火星的過去有極為深遠的意義。 【圖:互聯網;文:節錄自國家航天局網頁;新聞訊息由林景明提供】

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