美國天文學家卡爾·薩根誕辰


卡爾·愛德華·薩根(Carl Edward Sagan,1934年11月9日-1996年12月20日),美國天文學家、天體物理學家、宇宙學家、科幻作家,和非常成功的天文學、天體物理學等自然科學方面的科普作家。行星學會的成立者。他曾經擔任行星研究專業刊物《伊卡洛斯(Icarus)》的技術總監和編輯達12年。他是研究天文生物學的先驅,也是搜尋地外智慧生物項目(SETI)的創始人之一。他因為撰寫了多部優秀的科普圖書及電視系列片宇宙而享譽全球。 1980年的電視系列節目《宇宙:個人遊記》在60多個國家有超過6億人觀看,是PBS歷史上最受歡迎的節目之一。 卡爾·薩根的主要天文貢獻在於對金星表面高溫的研究。在60年代初期,無人確知行星表面的基本情況,薩根列舉出了所有的可能情況,並在時代-生活出版社出版的《行星》一書中進行了詳述。他認為金星不像人們想像的那樣是怡人的天堂,反倒是乾燥而高溫的。他研究了金星散發的無線電波,斷定其表面溫度為500°C。作為美國航空航天局火箭技術試驗室的訪問學者,薩根參與了考察金星的「水手一號」項目的設計和管理。1962年的水手二號確認了他對金星表面情況的論斷。 薩根首次提出土星的衛星泰坦(土衞六)表面有液態有機物和木星的衛星歐羅巴(木衞二)地下有海洋的猜想。於是歐羅巴被認為可能適合生命居住。之後伽利略號航天器間接確認歐羅巴地表下有水。 薩根協助破解了泰坦紅霾的謎團,指出紅霾的成因是不斷有複雜有機分子降落在衛星泰坦的表面。 他還研究了金星和木星如火星一般四季交替的大氣。他證實金星的大氣溫度和氣壓都很高。他覺察到人類活動可能因為溫室效應正導致全球暖化的危險,將之與金星上自然形成高溫、不適宜生命的環境做類比。 薩根與康奈爾的同事愛德溫·歐內斯特·薩爾皮特推測木星存在生命,靠富含有機分子的行星大氣生存。 大多數人猜測火星表面的顏色變化是由季節或植物引起,薩根在研究之後斷定原因是行星表面的沙塵暴。 薩根最知名的還是對地外生命的研究,包括在輻射條件下由基本的化學物質產生胺基酸的試驗。 薩根是搜尋地外生命的積極支持者。他強烈要求科學團體監控地外無線電信號,分析智慧生命特徵。在他的努力下,1982年《科學》雜誌上發表了SETI項目的請願宣傳,包括7名諾貝爾獎得主在內的70名科學家簽字支持,使得這個備受爭議的領域獲得了社會的認可。 為記念他的成就,小行星2709、火星上的一個隕石坑以他的名字命名。 【資料:維基百科】

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