科學家發現冥衛一上存在獨特的氨冰

冥衛一氨冰的位置
科學家在冥衛一奧加納環形山附近發現了豐富的冰凍氨(frozen ammonia),美國太空總署的新視野號任務發送回大量冥王星系統的照片,在高分辨率數據流中,科學家發現冥王星最大的衛星存在一些更特別的撞擊坑。高濃度的氨似乎積累冥衛一環形山附近,這個現像在冥衛一表面是獨一無二。在其他環形山附近,科學家發現氨冰並不多,水冰倒是取代了氨冰。 為什麼兩個環形山從外形上看非常類似,也彼此接近對方,為什麼成分卻不一樣呢。科學家提出了各種各樣的猜想,亞利桑那州洛厄爾天文台(Lowell Observatory)研究小組成員威爾·格蘭迪(Will Grundy)指出奧加納(Organa 不是國際天文學聯會確認的非正式命名)環形山可能比較年輕,或者其下方有著豐富的氨冰來源,也可能是某個天體將氨冰正好帶到奧加納環形山附近。奧加納環形山是一個非同尋常的發現,來自聖路易斯華盛頓大學地球物理和成像科學家比爾·麥金農(Bill McKinnon)認為濃氨是強大的防凍液,如果冥衛一內部存在氨,可能有助於解釋冥衛一表面的氨-水岩漿噴發。 科學家發現在40個天文單位以上的古柏帶,冰冷的揮發物佔據統治地位,氨的化學特性有著較低的凝固點,目前行星科學家也不確定這些氨是來自冥衛一內部。隨著探索的深入,我們會發現古柏帶上更奇特的天體,或許可以解釋冥衛一氨冰的來源。 【圖:美國太空總署;文:節錄自國家航天局網頁 ;新聞訊息由林景明提供】

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