美國太空總署服役十一年的火星偵察軌道器軟件升級

畫家筆下的火星偵察軌道器
美國太空總署火星偵察軌道器(Mars Reconnaissance Orbiter,簡稱 MRO)擔任著對火星表面的偵察掃描任務,同時還肩負在火星表面火星車高速通訊中繼工作。到目前為止,火星偵察軌道器發現了火星極地冰蓋的內部結構,雷達掃描發現了其冰下還有岩石層,之間的中間層可能有液態水存在。不過目前火星偵察軌道器出現了一點問題,需要將電腦關機後進行恢復,重新啟動後會進行系統檢查,確保這艘長壽命的探測太空船能夠繼續服役。 2005年8月12日,火星偵察軌道器升空後開始進入火星之旅,目前已經運行了11年之久,為了安全期間,美國太空總署計劃進行充分論證後進行更新系統。當火星偵察軌道器停止工作後,火星奧德賽號(Mars Odyssey)會接替任務,負責數據中轉。火星偵察軌道器的項目主管丹·莊士頓(Dan Johnston)指出,更新系統對這艘太空船來說是非常關鍵,對延長壽命有很大幫助。 在升級過程中,美國太空總署工程師將修改整個存儲器的內容,在太空船的核心控制區內,搭載有兩個相同的電腦,但平時只有一個處於工作狀態。每台電腦都有自己的憶存儲器,因此改寫程序需要進行兩次,完成兩台電腦的升級工作。 自2015年4月以來,B電腦一直處於工作狀態,因此本次升級主要側重這台電腦的存儲器的升級,升級程序在昨日(11月2日)展開,而A電腦的升級過程預計在2016年年初進行。 【圖、文:節錄自國家航天局網頁 ;新聞訊息由林景明提供】

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