火衛一表面的神秘凹坑顯示火星正在摧毀它的衛星

火衛一表面的神秘凹坑和引力最大的地方相平行
火衛一(Phobos)這顆火星較大衛星表面的神秘凹坑顯示,是火星正在撕裂該天體的證據。火衛一距離火星非常近(距離火星表面只有六千公里),後者的潮汐引力會作用於這顆衛星,減慢它的運轉速度,令到軌道不斷縮小。再過數千萬年,火衛一會被火星的引力撕成碎塊。 火衛一現在看起來已經顯現出磨損跡象,在上世紀70年代,水手九號和維京號太空船發現了火衛一部分表面存在著100至300米寬、10至30公里長的深坑。當時研究人員推測,火衛一是由均勻的岩石構成的,並認為這些深坑可能是由掉落到火衛一上的隕石撞擊而成的隕石坑。但是2008年,火星快車號探測器蒐集的資料發現,火衛一實際上是由更加堅硬的10至100公里厚的宇宙塵埃包圍在一起的一堆碎石構成的。這意味著,火衛一看起來有點兒像沙包,外面有一層遮蓋物的非常易於變形的天體。利用該模型,馬里蘭州美國太空總署戈達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Centre)的特里·赫福德(Terry Hurford)團隊推算火星潮汐引力可能對火衛一造成的影響,他們發現絕大多數深坑和引力的方向平行。 【圖:美國太空總署;文:節錄自國家航天局網頁】

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