美國科學家首次模擬系外行星雲層立體模型

模擬GJ1214b雲層立體模型
科學家登記在冊的系外行星有近二千顆,它們有些離母星很近,有些卻遠離母星。大部分系外行星是巨大而荒涼的星球,隨著技術的發展,我們會發現更多更小的系外行星。未來不久的某一天,天體物理學家會宣佈在一顆遙遠的恆星旁發現一顆類似地球的系外行星。 來自華盛頓大學的本傑明·查尼(Benjamin Charnay)和他的合作者,利用華盛頓大學的海德(Hytak)超級電腦,首次模擬GJ1214b的雲層立體模型。該模型顯示了這個行星如何形成鹽雲(salt cloud),維持並上升到高層大氣中。這個有助於識別哈勃太空望遠鏡偵測到的平譜(flat spectrum),這個模型也可以預測雲層對該行星氣候造成的影響,未來像詹姆斯韋伯(James Webb)太空望遠鏡將探測收集到這些訊息。 【圖、文:林景明節譯自華盛頓大學新聞公佈】研究全文發表於10月22日出版的《天體物理學報》

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