羅塞塔發現彗星上存在氧分子

楚留莫夫·格拉希門克彗星氧氣分子的證據
歐洲太空總署昨日宣佈,羅塞塔號彗星探測太空船發現楚留莫夫·格拉希門克彗星(67/P Comet Churymov-Gerasimenko)彗核周圍的氣體中,探測到氧氣分子。這是首次在彗星上發現氧氣,或將幫助人類更好地理解太陽系的形成過程。 彗星彗核釋放出的氣體蒸發物又稱彗髮,主要由水、一氧化碳和二氧化碳組成。過去一年,羅塞塔號已經在楚留莫夫·格拉希門克彗星的彗髮中探測到多種氣體,包括水蒸氣、一氧化碳、二氧化碳,以及其他含有氮、硫、碳分子的氣體和某些稀有氣體。儘管科學家曾證明木星和土星上存在氧氣,但它從未在彗星上被發現。 美國密芝根大學(University of Michigan)研究人員安德烈·比勒爾(Andre Bieler)及其團隊成員在2014年9月至2015年3月間使用羅塞塔攜帶的質譜儀對彗星的彗髮進行測量,並研究了3000多份測量結果,確認了大量氧分子的存在。他們測算出,在彗髮中,氧分子的平均豐度達3.8%,是水分子豐度的1%到10%。此外研究證明,在羅塞塔號太空船環繞彗星一同追逐太陽的過程中,彗髮中的氧分子和水分子的比例一直保持穩定,並未因彗星與太陽之間距離縮短或探測器軌道高低變化等原因發生變化。與之相反,氧分子的數量與一氧化碳和氮分子之間的關聯卻並不明顯。 鑑於彗髮中氧分子的高含量和其與水分子比例的長期穩定,研究人員認為楚留莫夫·格拉希門克彗星上的氧和水一樣來自彗核,且氧是在彗星形成初期就已融進了彗核。 【圖:歐洲太空總署;文:節錄自國家航天局網頁】研究全文刊登在已經出版的《自然》雜誌

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