新視野號調整飛行軌道飛向新探索目標

畫家筆下新視野號飛向2014 MU69的情景
新視野太空船10月22日在飛掠冥王星後第一次點火調整飛行軌道,飛向一個新的的探索目標。表示新視野號進入探索小行星2014MU69的任務,這個天體在冥王星之外約16億公里遠。美國太空總署指,接下來兩週內還需要進行三次軌道調整。 小行星2014MU69直徑約45公里,體積不到冥王星的1%,質量僅為冥王星的萬分之一。今年8月,新視野號項目團隊初步確定它為下一個拜訪對象。如果一切順利,兩者將在2019年相遇。 2014MU69和冥王星均是太陽系邊緣古栢帶(Kuiper Belt)的天體,它隱藏著數以千計的冰凍岩石小行星,可能還完好保存著46億年前太陽系剛剛形成時的線索。 【圖:美國太空總署;文:節錄自國家航天局網頁】

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