實驗證實某些細菌可以在木衛二的地下海洋環境中存活

短小芽孢桿菌放大照片
美國太空總署已經證實了木衛二(Europa)擁有地下海洋;至於裏面是否存在生命,目前仍然沒有結論。美國太空總署計劃在2020年後,發射太空船,對木衛二進行考察,收集木衛二的海洋生命信息。 生命能夠存在於木星衛星裡面的海洋之中,想法似乎很奇怪,看似是不可能。但是一系列的實驗室測試發現,一些陸地上的細菌,可以很好地適應在木衛二冰殼下,含有豐富硫酸鹽的海洋之中。 墨西哥德爾斯卡德莫雷洛斯州自治大學(Universidad Autónoma del Estado de Morelos)天體生物學家桑德拉·拉米雷斯(Sandra Ramirez)和同事測試了短小芽孢桿菌(Bacillus pumilus)、鹽單胞菌(Halomonas)和薩利尼桿菌曲霉(Salinibacter ruber)在不同濃度的氯化鈉(sodium chloride),氯化鎂(magnesium chloride),硫酸鈉(sodium sulfate)和硫酸鎂(magnesium sulfate)溶液。發現測試的三種菌可以適應高濃度鹽水環境,而其中一種極端微生物,薩利尼桿菌曲霉,更加顯示出對硫酸鎂特別喜歡。 【圖、文:節譯自德爾斯卡德莫雷洛斯州自治大學新聞公佈;新聞訊息由林景明提供】研究結果在耶路撒冷舉行的國際宇航大會中公佈

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