俄羅斯計劃與歐洲合作在月球背面建築基地

畫家構思的歐洲太空總署月球基地
歐洲太空總署官員和俄羅斯科學院專家近日分別表示,歐、俄雙方正謀劃聯合發射太空船,在月球背面的艾特肯(Aitken)盆地登陸並考察當地資源,為建立月球基地乃至飛向更遙遠的太空積累必要的知識和經驗。 在月球背面有一個從月球南極延伸至中緯度區域的艾特肯大盆地,其最寬處直徑達2,400公里,深度約為8公里。由於此地終年不見陽光,環境溫度很低,因此專家估計那裡可能有儲量豐富的水冰(water ice),以及可用作火箭燃料及生活資料的礦產資源。為此,歐洲太空總署和俄羅斯航天局已多次商談聯合考察艾特肯盆地。 依據俄羅斯2012年公佈的《2030年前航天活動發展戰略》,俄方將在今後幾年發射「月球-資源」(代號為月球27號 LUNA 27)太空船,考察月球南極。攜帶的月球車將連續工作5年,漫遊約30公里,其探測及採樣化驗的訊息和數據將傳回地面供專家分析。留在月面的月球車和登陸裝置將成為未來構建月球基地的第一批基礎設施。 歐洲太空總署探月項目負責人占士·卡彭特(James Carpenter)介紹說,該機構將在「月球-資源」登陸器上安裝皮洛特(Pilot)探測器,該裝置內的激光掃描儀、精密相機和新型鑽頭,將對專家感興趣的目標進行詳細考察。此外,著陸器內的一個歐洲太空總署太空實驗艙將對採集的月球標本進行現場分析。 歐洲太空總署新任署長指出,該機構的遠景規劃是在月球背面建立考察基地,實現這一目標必須與國際夥伴進行合作,特別是俄羅斯的航天部門。目前歐、俄雙方正為上述探月活動制定更詳細的計劃,為此而設立的一個專門委員會將在2016年年底對是否批准該計劃作出決定。 【圖、文:節錄自國家航天局網頁 ;新聞訊息由林景明提供】

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