美國太空總署表示有證據顯示火星上曾有持久存在的河流與湖泊

夏普山的底層
美國太空總署10月8日表示,有證據顯示火星上曾有持久存在的河流與湖泊。這些河流與湖泊的遺跡位於美國好奇號火星車2012年的降落地點蓋爾隕石坑(Gale Crater)內。好奇號在奔向隕坑中心夏普山(Mount Sharp)的途中,曾在粗礫石上發現古代水流的痕跡。而今,它在攀爬夏普山的過程中,又見到大量層狀泥岩。這說明,至少夏普山的底部由湖泊沉澱物層層堆積形成。 好奇號項目科學家指出,從好奇號的觀測數據顯示,距今38億年至33億年前的某段時間內,火星上曾經有一些河流與湖泊持久存在,其沉澱物緩慢堆積形成了夏普山的下層。30億年前,火星的氣候應該比以前認為的要溫暖、濕潤得多,從而有水從蓋爾隕坑北部較高地帶注入隕坑,形成持久存在的湖泊,其中至少一部分水可能以降雪或降雨的形式註入湖泊中。 【圖:美國太空總署;文:節錄自國家航天局網頁;新聞訊息由林景明提供】研究全文刊登在10月9日出版的《科學》雜誌

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