美國太空總署可能探測由金屬構成的靈神星

畫家構思太空船前往靈神星探測
美國太空總署徴集未來太空探索目標,共收到二十七項建議,有五項獲得入選進入半準決賽。勝出的計劃有望在2020年代發射升空,其中一個建議是探測可能是由一顆遠古行星碎裂,剩下由古行星金屬核心構成的靈神星,希望尋找早期行星形成之謎。 編號16的靈神星(Psyche)是一顆巨大的小行星,也很有可能是最大的M-型小行星,質量估計佔所有小行星帶天體的0.6%,是由意大利天文學家安尼巴萊·德·加斯帕里斯(Annibale de Gasparis)在1852年3月17日所發現。雷達觀測顯示靈神星是完全純粹由鐵與鎳所構成的。靈神星似乎是一個更大天體裸露的金屬核心。與其他M型小行星不同,靈神星在表面並沒有水或含水礦物存在的跡象,與它是金屬天體的推測相符合。 【圖:美國太空總署;文:節譯自今日宇宙網頁】

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