新研發的電腦模型可以探測外星生命擴散模式

銀河系生命的綠洲會重複擴散
美國哈佛-史密松天體物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)華裔天文學家林亨利(Henry Lin 譯音),以生源說(Biogenesis)理論為基礎,研發出一種新電腦模型,用來探測外星生命在行星間的播種模式,並將這種擴散比作地球上的流行病傳播。該電腦模型可以用來探測外星生命的特徵,並可以追蹤到這種生命擴散情況。 生源說是指是主張生物體只能來源於先存的另一個生命的理論,在19世紀70年代科學家提出的猜測地球生命來自太空的學說,認為外星細菌可搭乘彗星或者流星從一個行星運行到另一個行星。舉個例子,諸如極端微生物的生命,可以在極其嚴酷的太空環境中生存下來,在存有生命的小行星和行星相互碰撞後,被行星碎片挾帶著彈射到太空中。在與其它行星發生碰撞前,這些處於休眠狀態的微生物可以在穿越太空的長途旅行中倖存下來。 林亨利認為銀河系中存在一個晶格(lattice),生命依附在這個晶格上並進行擴散,基於這個理論他創建了一個模型,並假設一顆活行星上的生命種子會朝四面八方擴散。一旦一顆種子抵達一個繞鄰近恆星旋轉的宜居行星,它就會在那裡生根。最後,這種擴散過程會不斷重複,生命的種子就會擴散到鄰近恆星,進而進入星系或者宇宙。這有點類似地球上的流行病傳播。隨著時間的轉移,這種擴散過程的結果就像是星系中點綴著帶有生命的綠洲,形成一幅天文學家可以識別的特徵圖。生命形態群就像煮沸開水中的氣泡一樣,會不斷生長並重疊。生命可以在寄居星之間擴散,其模式有點類似瘟疫爆發,銀河系就是這樣被大量生命感染。 【圖、文:節譯自哈佛-史密松天體物理中心新聞公佈】

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