銀河系中心黑洞開始活躍起來

銀河系中心黑洞神受秘天體從黑洞近旁掠過活躍起來
美國太空總署表示,三大X射線太空望遠鏡同時觀測到,位於銀河系中心的超大質量黑洞在沉寂了多年後,釋放出的X射線有增強跡象。科研人員正在試圖弄明白這種現像是黑洞的正常行為,還是黑洞近旁掠過的神秘天體觸發的。 總結美國太空總署錢德拉X射線太空望遠鏡、歐洲太空總署的XMM牛頓太空望遠鏡,以及雨燕(Swift)衛星的觀測數據,科研人員對銀河系中心的超大質量黑洞進行了長達15年的追踪監控。這個黑洞(人馬座A*)的質量略高於太陽的4億倍,它產生的X射線,來源於墜向黑洞的熾熱氣體。 研究結果顯示,這個黑洞每隔十天左右,就會產生一次明亮的X射線閃光。但在過去一年中,閃光的頻率高出了十倍,每天都會產生。而這個現象發生在一個名為G2的神秘天體從黑洞近旁掠過之後。 G2是一個由塵埃構成的天體。一年以前,科研人員認為它絕對不會對黑洞造成影響,但新的數據發現,情況並非如此。 科研人員原本以為G2是一片氣體塵埃雲。但當它2013年從離黑洞最近的地方掠過後,外形並沒有發生太大的改變,它的一小部分被黑洞的引力撕裂。這又促使人們重新思考,因為G2有可能並不是一片簡單的氣體雲,而是一顆被塵埃繭包裹著的恆星。 在G2的身份方面,還沒有統一的意見。但是事實是,當G2掠過後不久,黑洞變得更活躍了。這表明來自G2的物質,可能導致黑洞吞食物質的速度變快了。 黑洞的激烈活動也有可能是一種日常現象,而非G2導致。比如有可能是因為鄰近大質量恆星星風的強度發生了改變。 有科研人員認為,現在下定論可能還為時過早,還需要對黑洞進行數月的持續觀測。新的觀測結果也許能夠告訴我們,G2是否是黑洞行為發生改變的原因。 【圖、文:節錄自星空天文網新聞報導;新聞訊息由林景明提供】研究全文將會刊登在稍後出版的英國《皇家天文學會月刊》

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