台灣天文學家發現最年輕的棕矮星

姜博識(左)及陳文屏(右)顯示發現的棕矮星大小尺寸
台灣國立中央大學天文研究所博士後研究員姜博識和指導教授陳文屏,利用位於美國夏威夷的「加法夏望遠鏡」Canada France Hawaii Telescope 取得紅外波段影像,從數萬個天體中挑選具甲烷特性的候選星,再使用位於智利的「雙子星望遠鏡」取得驗證光譜,成功在距離太陽約四百光年處,發現年齡只有百萬年,表面溫度不到攝氏六百度的棕矮星。這個發現有助科學家推測系外行星的神秘面貌。 姜博識表示,棕矮星的溫度低,所以它的大氣當中,可以存在水與一氧化碳等分子,而溫度最冷的棕矮星和行星則有甲烷,因此團隊也針對如何有效挑選出有甲烷而低溫的天體進行研究,並鎖定在蛇夫座方向的恆星形成區域。 【圖、文:節錄自國立中央大學天文研究所新聞公佈】研究全文刊登在已經出版的《天體物理學報通訊》

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